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Un equipo de investigadores españoles ha logrado imprimir tejidos humanos (hueso y cartílago) para implantarlos en el cuerpo de pacientes con roturas o lesiones. Este avance en la bioimpresión permitirá sustituir las prótesis metálicas por implantes creados con células del propio paciente, regenerar tejido en personas con enfermedades óseas y evitar los ensayos clínicos en animales.

Las impresoras 3D ayudan a crear tejidos humanos

El grupo de expertos, formado por ingenieros y científicos de la Universidad Complutense de Madrid y del CSIC (ICTP – Grupo de Biomateriales de Luis-Rodríguez Lorenzo, miembro del CIBER-BBN), imprime cuadrículas de policaprolactona (PCL) en 3D, en las que se depositan las células extraídas al paciente mediante una aguja añadida al extrusor de la impresora. Las células se reproducen, invaden el PCL y lo sustituyen por un material natural, hueso o cartílago. Para el proyecto, utilizan impresoras 3D donadas por la española BQ (Hephestos 2 y Witbox 2), que les ha asesorado técnicamente durante el proceso.

Menisco impreso 3D tejidos humanos
Menisco impreso en 3D

Los investigadores estudian dos vías para implantar el tejido en el paciente. La primera es introducir la cuadrícula con las células en la parte rota del hueso o cartílago para que se regeneren dentro del cuerpo. La segunda es crear un ecosistema en el laboratorio para que las células reconstruyan los tejidos humanos, que se implantaría después al enfermo.

Al estar creados con las células del propio paciente y a su medida, la posibilidad de rechazo de estos implantes es mucho menor que el de las prótesis metálicas. Nieves Cubo, impulsora del proyecto, explica que “no hablamos de reemplazar, sino de regenerar. Buscamos cambiar las prótesis artificiales por algo que se integre en el cuerpo”.  Este avance también será aplicable a la regeneración de los tejidos de personas con enfermedades óseas (como la osteoporosis).

  • Experimentan la bioimpresión de hueso y cartílago con células de pacientes para sustituir las prótesis metálicas.
  • Los investigadores reciben asesoría técnica de la empresa española BQ, que les ha dotado con impresoras 3D.

Además, permitirá terminar con los ensayos clínicos en animales. Nieves asegura que “usar en el laboratorio algo que se comporta exactamente igual que el cuerpo humano reduce costes, ahorra sufrimiento y asegura los resultados, porque que algo funcione en un animal no siempre significa que lo haga también en un humano y viceversa”.

Nieves Cubo, Investigadora e Ingeniera de Innovación y Desarrollo (i+D) - UCM-CSIC
Nieves Cubo, Investigadora e Ingeniera de Innovación y Desarrollo (i+D) – UCM-CSIC

La investigación está en desarrollo y alcanzará la fase de ensayo clínico en dos años. Este proyecto viene a unirse al de otros investigadores que ya utilizan la impresión 3D en el sector médico y científico. Rodrigo del Prado, director de BQ, explica que “este es un ejemplo más de cómo la impresión 3D puede resolver retos técnicos de cualquier campo. Nuestro objetivo es poner la tecnología al servicio de las mentes creativas que encuentran infinitas utilidades para hacer avanzar sus sectores y el mundo en general.”

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